Las explosiones más poderosas del cosmos liberan aún más energía

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Agencias
  • EU.- Dos equipos internacionales han registrado, mediante telescopios especializados, los rayos gamma de mayor energía jamás medidos a partir de los llamados estallidos de rayos gamma.    

    Alcanzan aproximadamente 100.000 millones de veces más energía que la luz visible, lo que demuestra que las explosiones más fuertes del universo producen aún más radiación energética de lo que se pensaba, según publican en la revista 'Nature'.    

    Los científicos de los telescopios HESS, situado en Namibia, y MAGIC, en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en La Palma, presentan en publicaciones independientes sus observaciones, que constituyen las primeras detecciones de explosiones de rayos gamma con telescopios de rayos gamma terrestres.

    El Deutsches Elektronen-Synchrotron (DESY) juega un papel importante en ambos observatorios, que funcionan bajo el liderazgo de la Sociedad Max Planck.    

    Las explosiones de rayos gamma son explosiones repentinas y cortas de radiación gamma que ocurren una vez al día en algún lugar del universo visible. Según el conocimiento actual, se originan a partir de estrellas de neutrones en colisión o de explosiones de supernovas de soles gigantes que colapsan en un agujero negro. "Los estallidos de rayos gamma son las explosiones más poderosas conocidas en el universo y generalmente liberan más energía en solo unos segundos que nuestro Sol durante toda su vida útil.

    Pueden brillar a través de casi todo el universo visible", explica David Berge, jefe de jefe de Astronomía de Rayos Gamma en DESY. El fenómeno cósmico fue descubierto por casualidad a finales de la década de 1960 por satélites utilizados para controlar el cumplimiento de la prohibición de pruebas nucleares en la Tierra. Desde entonces, los astrónomos han estado estudiando explosiones de rayos gamma con satélites, ya que la atmósfera de la Tierra absorbe los rayos gamma de manera muy efectiva.

    Los astrónomos han desarrollado telescopios especializados que pueden observar un tenue resplandor azul llamado luz de Cherenkov que los rayos gamma cósmicos inducen en la atmósfera, pero estos instrumentos solo son sensibles a los rayos gamma con energías muy altas. Desafortunadamente, el brillo de los estallidos de rayos gamma cae abruptamente con el aumento de la energía.

    Los telescopios Cherenkov han identificado muchas fuentes de rayos gamma cósmicos a muy altas energías, pero no hay estallidos de rayos gamma. Los satélites, por otro lado, tienen detectores demasiado pequeños para ser sensibles al bajo brillo de los estallidos de rayos gamma a energías muy altas. Entonces, era efectivamente desconocido, si las explosiones de monstruos emiten rayos gamma también en el régimen de muy alta energía. Los científicos han intentado durante muchos años atrapar un estallido de rayos gamma con los telescopios Cherenkov.

    Luego, de repente, entre el verano de 2018 y enero de 2019, dos equipos internacionales de astrónomos, ambos con científicos de DESY, detectaron rayos gamma de dos eventos por primera vez desde el suelo.

     

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