Emmanuelle Charpentier y Jennifer A. Doudna ganan el Nobel de Química 2020 por desarrollar un método para editar el genoma

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Agencias
  • Suecia.- La francesa Emmanuelle Charpentier y la estadounidense Jennifer Doudna ganaron el premio Nobel de Química 2020 “por el desarrollo de un método para la edición genómica”, según anunció hoy la Real Academia de Ciencias Sueca.

    Ambas investigadoras reciben el galardón por desarrollar la técnica de edición genómica CRISPR/Cas9 que funciona como unas tijeras moleculares que permiten editar el código genético de cualquier animal, planta o microbio. Esta tecnología ha sido “revolucionaria” para las ciencias de la vida, está contribuyendo a desarrollar nuevas terapias contra el cáncer y puede hacer realidad la cura de muchas enfermedades hereditarias de origen genético, ha destacado la Academia.

    La importancia de esta técnica es difícil de exagerar, pues le da a los humanos por primera vez la capacidad de modificar su propia genética, el futuro no solo de un individuo, sino de todos sus descendientes. Por eso CRISPR/Cas9 es una tecnología que ha despertado preguntas importantísimas y también polémicas, como la modificación por primera vez de embriones humanos, realizada en un experimento enloquecido por el científico chino He-Jiankui al editar el genoma de dos bebés.

    El premio deja fuera a otros científicos que contribuyeron a descubrir el CRISPR, que es el sistema inmune que utilizan muchos microbios para identificar a los virus y cortarlos en pedazos usando tijeras moleculares hechas de proteínas Cas. Entre ellos destaca el español Francis Mojica, que en 1992 estudió el CRISPR en microbios aislados de las salinas de Santa Pola incluso les dio nombre.

    En 2001 Mojica acuñó las siglas inglesas de CRISPR de “repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente espaciadas”, en referencia a un fenómeno sin explicación observado en el genoma de los microbios de las salinas de Santa Pola. Geli, la pareja de Mojica, le advirtió de que CRISPR le sonaba a nombre de perro, según recuerda con sorna el genetista Lluís Montoliu en su libro Editando genes: recorta, pega y colorea.

    SC/ 

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