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Identifican "serpiente alada" que vivió hace cinco millones de años

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Foto: Archivo 

  • Nueva York.- Dentro de un sumidero de 5 millones de años de edad, en un lugar conocido como yacimiento de fósiles Grey en Tennessee, científicos estadunidenses descubrieron restos fosilizados de una antigua "serpiente alada".

    Se trata de una especie desconocida hasta ahora, ya que presenta protuberancias en forma de alas en sus vértebras, de ahí que fue identificada como “serpiente alada”, aunque probablemente no podía volar, aseguran investigadores de las universidades de Pensylvania y Tennesee.

    Los restos de este antiguo réptil se encontraban entre cientos de otros fósiles de serpiente hallados en el mismo sitio y tras un minucioso estudio, los paleontólogos concluyeron que las protuberancias en sus vértebras no coincidían con ninguna especie conocida viva o extinta.

    En un artículo publicado en la revista Journal of Herpetology, los investigadores encabezados por Steven Jasinski, del Departamento de Tierra y Ciencias Ambientales de la Universidad de Pensylvania, afirman que la serpiente es un nuevo género y especie por lo que la llamaron Zilantophis schuberti.

    El sitio de Grey es uno de los sitios más ricos en restos fósiles de Estados Unidos, los cuales datan del periodo Neógeno, que se extiende desde hace 23 millones de años a unos 2 millones de años, pues alberga una extensa diversidad de especies extintas.

    Los paleontólogos consideran que el antiguo sumidero en el este de Tennessee guarda las claves de un importante momento de transición en la historia evolutiva de las serpientes, por lo que continuarán sus trabajos en el lugar.

     

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